domingo, septiembre 17, 2017

SKY MASTERS, DE JACK KIRBY Y WALLY WOOD

Me congratulo con la noticia de que al fin aparece en España el tomo 3, largamente esperado, de Sky Masters, la tira diaria que firmaron entre 1958 y 1961 dos grandes de la historieta: Jack "el Rey" Kirby y Wally "Woody" Wood. Sale al mercado nueve años después de que Glénat España publicara los dos tomos de las tiras diarias, restauradas con primor por Ferrán Delgado, y nos dejara con las ganas del tomo 3, enteramente dedicado a las planchas dominicales. Precisamente ahora, en Gringolandia, se ha publicado de nuevo la tira diaria en un solo tomo, y espero que pronto podamos tener en nuestras manos la versión original de las sundays. Mi bolsillo me pide comprarlo en inglés, qué quieren que les diga. Y es que uno ya no está para euros, y cada vez menos, sobre todo teniendo en cuenta que los gastos de envío al extranjero por libro son de 20 luros. Sin llorar: a aprender idiomas, ¡con un par de huevos! 
Muy justamente aparece ahora este volumen de dominicales, pues en las pasadas semanas leí los tomos 1 y 2 de Glénat. Una serie magnífica, sin duda, un enfoque realista a la ciencia-ficción dentro de las coordenadas de la época y la previsión de lo que serían avances futuros en el terreno científico. Lejos de la space-opera tan bien representada por Flash Gordon (que en aquellos años dibujaban Dan Barry y equipo), Sky Masters pretende un enfoque certero de la vida de estos supuestos amos del cielo (en realidad, Sky Masters es el nombre del protagonista) y un desarrollo realista de los conflictos con los que una incipiente carrera espacial se puede enfrentar. Sorprende gratamente que una de las aventuras se posicione sobre la importancia de la ecología: conocer el pronóstico de huracanes puede servir para lucrar con los efectos destructivos que éstos causarán en la población. Sin duda, la doctrina del shock de Naomi Klein ya era vislumbrada por estos visionarios en época tan temprana como el año 1960. ¡Excelsior!
Siempre me ha gustado mucho Kirby, y no es para menos. Fíjense en las dos tiras que están sobre estas líneas, con esos maravillosos juegos de perspectiva que a Kirby tanto gustaban. Se desvivió por llevar esa inquietud a la tira diaria, y en eso tuvo cierto perfil revolucionario. Desde que era chinorri adoro a Kirby, sobre todo por La Patrulla X y Thor. Las Crónicas de Asgard son la repera limonera. Cometí el error de considerar los únicos X-Men los de Kirby, cuando la revolución Claremont ya era un hecho consumado. Enmendé mi posición a los veinte años de edad. Durante mi niñez descubrí y compré durante unas vacaciones veraniegas en Benidorm los cómics de Captain Victory, que me fascinaron. En aquellos años era muy difícil conseguir en España comic-books originales de Estados Unidos, y aquellos del Capitán Victory eran reales, verdaderos comic-books llegados de allende los mares: los colores fotomecánicos, llenos de tramas de puntos, la textura del papel barato y poroso, la páginas de publicidad de chorradas, el olor embriagador de las tintas... Hoy día, que todo puede comprarse con el pellizco de un click, es imposible comprender la emoción que podía embargar a un niño de aquellos tiempos al tener entre las manos verdaderos cómics de Jack Kirby.  En cuanto a Wally Wood, mi descubrimiento vino mucho después, de la mano de los editores de la revista Totem, en aquellos especiales USA que presentaban las aventuras de Sally Forth, un cómic erótico creado para las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Sally estimulaba mi imaginación en aquella edad pre-adolescente. 
Sinceramente, nunca había oído hablar de una colaboración entre los dos genios. Por lo que cuenta la introducción de Glénat, la mayor parte de la gente tampoco. Durante décadas la serie, cancelada tras una breve trayectoria (del 8 de septiembre de 1958 a 25 de febrero de 1961), permaneció en el limbo. Una de las cosas buenas del presente siglo es que, sin dejar de reeditar las grandes obras de toda la vida, poco a poco repesca joyas olvidadas, muchas de ellas desconocidas. Algunos blogs le dan al pico y la pala que da gusto, y esos dan la voz de alerta. Y también se publican en hermosos volúmenes. Al principio la fusión entre lápices de Kirby y tintas de Wally dio como resultados una obra de calidad impresionante. Vean las imágenes superiores y comprueben cómo el entintado dramático de Wood concede una enorme fuerza al dibujo de Kirby. No hay detalles dejados al azar, casi no hay fondos blancos.  La viñeta están rellenas de líneas y sombras, el dibujo es pletórico de fuerza, casi parece gritar como el personaje de la tira #21. Si a esto unimos unas historias bien hilvanadas, con personajes secundarios interesantes como Mayday Shannon (imágenes inmediatamente superiores) y el cuidadísimo retrato costumbrista de la vida cotidiana (vean, si no, la magnífica viñeta 1 del café en la tira 181), pues tenemos una obra magnífica, llena de emoción, acción e intriga donde los detalles de la vida normal y corriente ubican perfectamente las tramas en un contexto histórico concreto y dentro de una realidad social: la del Estados Unidos de la Guerra Fría.  
Algunos se preguntan por qué Wood aceptó entintar esta serie, si ya era una gran estrella. Había pasado con gloria por los comics de EC, por la revista Mad, se ganaba muy bien la vida como  ilustrador comercial. Ya era una estrella del medio y Kirby todavía no. ¿Amistad? ¿Deudas de juego? ¿Intercambio de esposas? Quién sabe. El caso es que cuando Woody abandona las tintas, tras la tira 264, la serie experimenta un corrimiento de tierras. Al principio,es verdad, le sustituye con garbo y buen hacer Dick Ayers, quien se convertiría en uno de los entintadores favoritos de Kirby y trabajaría mucho con él en Marvel, pero poco a poco la serie empieza a marchar cuesta abajo. Las tiras que presento a continuación (390 y 391) con entintado de Ayers, todavía dan fe del buen trabajo del tandem. La gestualidad de algunos personajes, como Alfie o el doctor Strickland, no resulta tan hierática como en los dibujos con acabado de Wood. Presagian el genio efervescente que pronto se desarrollaría en los cómics Marvel. Hay que reconocer que Ayers sabía cómo entintar al maestro.

Sin embargo, la serie no funcionó bien en la prensa de Estados Unidos y el Olimpo del cómic se cerró para Jack Kirby y Wally Wood después de haberles abierto las puertas. Hay que recordar que, en aquellos tiempos, los mejores artistas y las mejores obras del cómic se publicaban en los periódicos. Los comic-books, que tanto hemos disfrutado y disfrutamos, pertenecían al género menor del noveno arte. Lo cierto es que, hasta los años 60, con la revolución que empezaron Stan Lee y el propio Jack Kirby en Marvel, los comic-books publicaban un material francamente deficitario en términos artísticos y escriturales (salvo excepciones muy notorias, como EC Comics, y otros eventuales destellos de genio). En mi opinión lo que llaman la Edad de Oro de los superhéroes tiene muy poco de oro y la mayor parte es quincalla (salvo excepciones, etc.). Así que, poco a poco, pues Kirby, Ayers y compañía fueron mirando hacia otros horizontes, en los que, como sabemos, hicieron Arte con mayúsculas (ejem, también con minúsculas) e hicieron Historia. Y cómo gozamos con ellos en Marvel. Y poco a poco, se fueron desinteresando de Sky Masters, y la cosa fue de mal en peor, hasta que la serie dejó de tener un nivel que la hiciera atractiva. Para muestra, estas dos tiras de abajo entintadas por Roz Kirby. Si las comparan con las de arriba, con Woody como calamar, hay un abismo de diferencia. 
Para cerrar, queda la recomendación de comprar el tomo de dominicales de Sky Masters y buscar, si es que no los tienen ya, los dos tomos de lujo que Glénat publicó en su día. Como Glénat se desintegró por la maléfica influencia de la atmósfera económica neoliberal, estos dos libros sólo pueden hoy hallarse en mercadillos, botaderos y segundas de librería especializada; si son ustedes medio piratas, también los pueden hallar en La Mula de Alejandría, pero merece la pena tenerlos en papel, sobre todo por la edición de lujo que fue, con aquel mimo que a todo lo que publicaba le ponía Joan Navarro. Dicho lo dicho, nos vemos en el tomo 3 de Sky Masters, bien recién publicado por Ferrán Delgado, restaurador amoroso, bien en la versión original usaca. Prosit!

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Actualización: En los comentarios, Ferrán Delgado, restaurador español de la serie, nos da importante información puntual sobre la edición de Hermes Press, que es pirata de la de Glénat, y las fechas de aparición del tomo 3 con las dominicales en España: "El libro de Hermess Press que recopilará las tiras diarias en USA dentro de poco es una edición pirata que escanea la edición de Glénat, así que la calidad de reproducción será inferior. La edición USA de mi libro aparecerá en enero a través de Amigo Comics, mientras que la edición española llegará a las librerías a mediados de noviembre. Si alguien quiere comprar copias con antelación, que escriba a: correo@revistaplot.es". Pues informados quedan, queridos y queridas. 

sábado, septiembre 09, 2017

RIP KIRBY

Con mucho retraso he leído los tomos 11 y 12 que en su día sacó Planeta DeAgostini de Rip Kirby, aquella obra maestra que comenzó a dibujar Alex Raymond hasta su triste fallecimiento en accidente automovilístico donde le acompañaba el también dibujante Stan Drake, creador gráfico de la serie The Heart of Juliette Jones (y no Harold Foster, como puede leerse por ahí). Desde pequeñajo he lamentado la temprana muerte de Raymond, quien falleció con solo 46 años (que en mi infancia se me hacían un montón de años; ahora rebaso en tres aquella edad y me parece, como es natural, que Alex murió muy joven). Desde pequeño fui un devoto de Flash Gordon, y un interesado lector de Jungle Jim y de Secret Agent X-9, series en las que también Raymond dejó su impronta. Me acuerdo de haberme gastado un pastón en el X-9 de B.O que publicaron con viñetas ampliadísimas. A Rip Kirby lo descubrí pronto, por un retapado de Burulán que publicaba algo de Mangler el Triturador, malo  malísimo de la primera etapa de la serie. Lo malo de Burulán (que siempre se presentó como editorial de lujo) era el remontaje de las tiras, la amplificación de viñetas y los colores horribles. Luego leí las historietas que publicaba la revista Chito en especiales en blanco y negro. Con mayor humildad, en blanco y negro, Rip Kirby me acabó gustando mucho. 

Como es bien sabido, a Raymond le sucedió John Prentice, excelente dibujante, mas no genio del pincel y la pluma. Sin querer demeritar a Prentice, cuyas muestras acompañan esta entrada, hay que decir que su mayor virtud y mayor defecto fue el ser más Alex Raymond que Alex Raymond. Un lector poco advertido, escasamente detallista, nunca podría darse cuenta de que el dibujante original había sido sustituido por otro. Sin embargo, el genial imitador que fue Prentice, maravilloso y versátil dibujante que procedía del comic-book, nunca evolucionó en su estilo. ¡Ah-migo! Si algo tenía Alex Raymond desde que la primera página de Flash Gordon a la última tira de Rip Kirby es que fue pasando por muchas fases, registros y estilos.  Alex Raymond siempre fue muchos Alex Raymond, pero John Prentice siempre fue un imitador superdotado de un Alex Raymond meticulosamente reproducido.
Esta circunstancia, lejos de ser un defecto, es un goce visual. Los guiones de las historias del detective cuatro-ojos de Nueva York correspondieron al principio a Ward Green, y más tarde a Fred Dickenson. Este último perdió con respecto al primero la turbiedad de algunas tramas y personajes, y se esforzó por escribir unas historias más para toda la familia, llenas de humor, peripecia y mujeres hermosas, una mezcla de novela enigma, novela negra y costumbrismo. Los lectores de los períodicos usacas de los años 50 y 60 se encontraban, día tras día, con una serie exquisitamente dibujada que daba gusto mirar, llena de detalles en los que poder recrearse. Por ejemplo, lean las tres tiras que he colocado bajo el primer párrafo, cómo Dickenson y Prentice nos introduce poco a poco en el misterio de la búsqueda de una señorita que se esconde del mundo. Hasta que nos damos cuenta, parece que el tío Rip anda buscando con quién ligar (lo cual nunca busca, pero siempre encuentra).
¡Gozosa ha sido la lectura de estos dos tomos, por Baco! Hay aventuras un poco marcianas. Por ejemplo, una donde Dickenson y Prentice embarcan a Rip Kirby y al bueno de Desmond, su mayordomo regenerado que en otro tiempo fue carterista, en una historia de ciencia ficción que transcurre en Nueva Atlántida, un mundo paralelo que retrata una Atlántida futurista. Son las imágenes que pueden ver sobre estas líneas. Toda la historia tiene un aire gagá heredado de Alex Raymond, pero también de Al Williamson, que fue, como Prentice en Rip Kirby, el más digno y aventajado emulador del trazo raymondiano en la célebre space-opera.  Uno diría que esas tiras están dibujadas por Williamson. 
Las historias son estupendas, aunque poco tienen que ver con el amargo género negro que nos gusta a algunos. Otra historia un poco ñoña, solventada gracias al  talento narrativo de Dickenson y al visual de Prentice es La corona robada, donde las ñoñas hermanitas Mumu y Tutu Amour compiten por la corona de de un baile de beneficiencia. Rip Kirby fue una serie llena de glamour, humor, intriga y aventuras; por no hablar de chicas estilizadas como Toledo Steel, Marva, Gladis Gibson o Anne Linten. Buenos e inteligentes diálogos, y la prodigiosa documentación fotográfica de Prentice para crear personajes de una pieza, que no se repiten de aventura en aventura, sino que son únicos en esta saga que, tras la muerte de Raymond, consiguió seguir manteniendo un elevadísimo nivel gráfico y literario. El tomo 12 fue el último publicado en España. Afortunadamente para los que leemos inglés, la excelente edición de IDW está reeditando Rip Kirby desde la primera tira de Raymond y acabo de comprar el tomo que publica las aventuras de este detective justo donde lo dejó Planeta DeAgostini. Ya lo tengo en mis manos: un volumen de tapa dura, excelente papel y muy buena reproducción a buen tamaño. Estoy pensando muy seriamente volver a comprar en esta edición toda la etapa de Alex Raymond. Ya veremos. 

miércoles, junio 07, 2017

RESEÑA DE MANUEL BARRERO EN TEBEOSFERA

Pues nada, listos para partir a Madrid,  donde me presentaré sábado en la Feria del Libro. ¡Qué nervios!
Y aprovecho para enlazarles a una nueva reseña de la novela en Tebeosfera: Sólo Dios perdona cuando hayamos muerto,  por Manuel Barrero. ¡Gracias, Manuel! Ya es hora de volver a atravesar las Turquesas Cortinas. Es el momento de elevar la copa y la voz al cielo y gritar: Prosit!

lunes, junio 05, 2017

FIRMA DE LIBROS EN FERIA DEL LIBRO DE MADRID


Este próximo sábado 10 de junio estaré en la Feria de Libro de Madrid firmando ejemplares de "No habrá Dios cuando despertemos". Caseta de Menoscuarto Ediciones, número 303, de 7 a 9 de la tarde. A los compradores obsequiaré con ejemplares de La ciudad donde nunca llueve, un cuento infantil recién publicado por Editorial UACJ, hasta agotar existencias. Y bueno, me gustaría mucho ver a mis amiguetes de Madrid.


martes, mayo 09, 2017

E.P. JACOBS: EL TESORO DE TUTANKAMÓN


El imprescindible blog Las aventuras de Blake y Mortimer rescata una historia corta de Edgar P. Jacobs, El tesoro de Tutankamón, que han colgado en esta entrada de su blog. No me resisto a pedir prestadas estas cinco páginas para este espacio. En él su administrador nos cuenta la interesante historia de esta páginas. 


CIN3MÁTICO 62: MIYAZAKI (PARTE 1 DE 3): LA PRINCESA MONONOKE

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En esta ocasión dedicamos nuestro programa al gran cineasta de animé japonés Hirao Miyazaki, autor de varias obras maestras que han conquistado el corazón de los espectadores de su país y de occidente. En este segmento presentamos cápsula informativa y comentario de La princesa Mononoke. Cin3mático es una producción UACJ TV para la televisión. 

CIN3MÁTICO 62: MIYAZAKI (PARTE 2 DE 3): VIAJES DE CHIHIRO

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CIN3MÁTICO 62: HIYAO MIYAZAKI (PARTE 3 DE 3): EL CASTILLO VAGABUNDO

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jueves, mayo 04, 2017

RAMÓN VALDIOSERA Y JOSÉ G. CRUZ: FOTOS




El día 11 de abril de este 2017 falleció, a los 98 años, el gran pionero de la historieta mexicana Ramón Valdiosera Berman, que inició en los cómics en 1933 en la revista Pepín, junto con otros grandes como José G. Cruz. Gracias a Griselda Cruz, hija de este último, subo aquí algunas fotos de finales de los años 50 donde vemos a los dos grandes artistas: Ramón Valdiosera es el caballero con corbata en todas las fotos, y José G. Cruz está a su lado. Todas las ilustraciones que vemos fueron realizadas por Cruz, para la aerolínea Mexicana de Aviación algunas, y otras para la promoción de eventos relacionados con el famoso color rosa bugambilia que Ramón Valdiosera presentó en Nueva York y que se hizo famoso como "rosa mexicano". Descanse en paz, Ramón Valdiosera. 

viernes, enero 20, 2017

EL TEATRO GÓTICO DE SANTO: LÁGRIMAS, ESPANTOS Y AMOR

Segundo artículo publicado en la revista española Tebeosfera sobre la obra de José G. Cruz, legendario editor y escritor de historietas en México. En este artículo analizo un centenar de cuadernos de los cómics de Santo, el enmascarado de plata, héroe que Cruz contribuyó a crear dotándolo en las historietas de una multitud de detalles novelescos y psicológicos que nunca llegaron a verse en las películas. Pueden leerlo clicando aquí: El teatro gótico de Santo: lágrimas, espantos y amor. 

JOSÉ G. CRUZ: HACEDOR DE SANTOS Y DEMONIOS

El año nuevo trajo dos nuevos artículos publicados en la revista española Tebeosfera. El primero es una larga entrevista con Griselda Cruz, hija del legendario editor, escritor y dibujante de historietas mexicano, José G. Cruz. En noviembre de 2015 me trasladé a Guadalajara, donde vive la familia Cruz, para desentrañar algunos de los secretos de este singular artista y editor. Pueden leer la entrevista clicando aquí: José G. Cruz: hacedor de santos y demonios.